Stage 11: How to use and pronounce in Spanish the letters R (r/rr), L (l/ll) and Y

Translation to Engl​ish

Spanish Route episode ONCE your guided route to  Spanish.

Hi. Good morning, good afternoon or good evening. Welcome to SpanishRoute. The program, the podcast, to learn and improve your Spanish.

My name is Sergio and I speak to you from Spain. This is the eleventh program. The eleventh stage on your way to Spanish.

I will summarize what we have talked about in the previous five programs. In programs 6 through 10, in case you have not heard them yet, they may be of interest to you.

In this eleventh program we will talk about the use and pronunciation of the letter R and the digraph rr. Also of the letter L and of the LL. And finally of the letter Y also called Greek i that is sometimes used to represent a sound or vowel phoneme and at other times it is used to represent a consonantal sound.

But as always I recommend you to follow the class through the transcription and the text that you will find on my website,, since we are focusing on the written form of Spanish and it is advisable to read the words to differentiate when is used each one these letters..

On the web you can also expose your doubts and questions and if you want to book private sessions by Skype to improve your pronunciation.

Remember, and now, let’s start with the class.

How do you pronounce letter R in Spanish

The letter R in Spanish can represent two phonemes, one weaker / re / and one stronger or vibrant / rre /

To reproduce these two phonemes the position of the mouth, tongue and teeth is the same. The mouth has to be open, the teeth separated and the tip of the tongue rests on the front of the palate, next to the teeth, without the rest of the tongue touching the palate.

To play the phoneme / re / the tongue only touches the palate once. Words like:

Corazón, (Heart), espera (wait), caricia (caress).

And when we want to reproduce the phoneme / rre / the tongue touches two or more times the palate, as if bouncing, producing a stronger vibration. Words like:

Ratón (mouse), correr (to run), rudio (noise).

Very well! Do not worry if the hard sound of the /R/ is difficult at first. It is normal, especially for English-speaking students of Spanish, since this sound does not exist in their language.

I have to tell you, also, that for native speakers of Spanish it is not an easy sound either, and many children when they learn to speak also have a hard time getting a good pronunciation of this sound.

When is written r or double rr in Spanish.

To represent the two phonemes you heard earlier in written Spanish, use the letter r the digraph rr according to the following orthographic rules.

For the phoneme / re / (soft) always used a single letter r. For the phoneme / rre / (vibrant) sometimes used the letter R and sometimes the double rr.

The double rr is only used when the strong phoneme is between two vowels. In the rest of the occasions a single one is always used.

For example:

Carro (car), perro (dog), guitarra (guitar), sierra (saw), tierra (earth), erre (R).

Let’s see now examples of words with the phoneme / rre / (strong) but that are written with only one r.

  • When the letter r goes to the beginning of the word: Ratón (mouse), roca (rock), rio (river) . There are no words in Spanish that begin with r and that are pronounced with the soft r. Whenever a word starts with r it is pronounced loud, vibrant. Ratón (mouse), roca (rock), rio (river).
  • When the r is written after the consonants l-, n- and s-:  alrededor (around), enredo (entanglement), Israel .

This is so because when the erre is written after these consonants it is starting the syllable and it is pronounced strong just as if it started the word.

Let’s see now examples of words that are pronounced with the phoneme / re / soft, and therefore they are always written with only one err.

  • Between vowels. For example: Oro (old), corazon (heart), cara (face) . They are written with only one r. 

 This is the reason why there is the digraph of the double rr, to distinguish these two phonemes when the letter goes between vowels.

It does not mean the same » caro (expensive) «, with only one erre, which is the adjective to describe that something costs a lot of money, that is to say «carro (car)« that we wrote with double erre and means vehicle or car.

  • ​When syllable ends and before another consonant. For example: Arbol (tree), cortar (cut), arte (art). 
  • When the word ends: Amor (love, cantar (sing).
  • When it goes after a consonant that is not l-, n- or s-. Brazo (Arm), cruel (cruel), primo (cousin), cruz (cross), frio (cold). In these cases the letter r is not starting a syllable.

Well, do not worry too much if this is difficult for you at first. It is normal. You will improve it with practice.

Simply remember that the double erre is used between vowels to differentiate the strong sound from the erre.

Carro (car), error (error), barro (mud), carretera (road).

In the word «carretera (road )» we have the two phonemes between vowels. The first one is written with two R and the second with only one r.

Very well!

The letter L and the digraph LL in Spanish.

The letter L, usually does not suppose problems for its pronunciation on the part of the students of Spanish.

Can go with any vowel: La, le, li, lo, lu.

Ladrón (thief) Lección (lesson), libro (book), loco (crazy), lugar (place).

Or can be accompanied by consonants: Altar (altar), soltar (drop), bloque (block), planeta (planet).

But when two L`s go together they form the digraph LL and represent a phoneme of their own. A few years ago the double digraph ele was considered one more letter of the Spanish alphabet. It was called the letter «elle» and you may still hear about the double L as the elle.

For example: Calle (street), pollo (chicken), callar (to shut up), lluvia (rain), llave (key). There are regional differences in the pronunciation of this phoneme and these words. My way of pronouncing the phoneme / ll / is the most common in Spain. 

The letter Y (or «i greek») in Spanish

The letter Y or i Greek can represent two phonemes in Spanish. The first one is the sound / lle / equal to the double LL and the second sound is equal to the vowel i.

Although the Greek i can represent the vowel phoneme i, it is considered a consonant, not a vowel.

Examples of words with the letter e with consonantal sound:

Playa (beach), Yo (I), yoga (yoga), yate yacht, ya (already).

The letter Y sounds the same as the vowel i when it goes alone. In this case it is a conjunction that is used as a nexus of two words. For example:

Juan y María (Juan and Maria), Los niños y las niñas (the boys and the girls).

But when the word after the conjunction begins with the vowel i we use the vowel e as a conjunction to avoid the repetition of two equal sounds: 

Instead of saying: Francia y Inglaterra (France and England) we say Francia e Inglaterra.

The letter Y is also pronounced the same as the vowel i when it goes to the end of the word. For example:

Hoy (today), muy (very), rey (king), Soy (I am,) ley (law).

Very well. Sometimes it can be difficult to know how to write certain words with  LL or with Y. Also for native Spaniards this is a big headache. But that is for a more advanced level of Spanish. Do not worry about the moment. Everything is learned little by little, step by step and with practice.

So here today’s class. I leave a difficult exercise on the web to practice vocabulary with double ele and Greek i. Practice your pronunciation yourself, listen to this audio again and if you have any doubts you can contact me at Remember that you can also book private sessions by Skype to improve your pronunciation.

Thank you very much for listening to me, for subscribing, for the positive evaluations and «I like it» and see you in the next program, next step on your route to Spanish.


Spanish Route episodio ONCE tu ruta guiada al español.

Hola. Buenos días, buenas tardes o buenas noches. Bienvenido o bienvenida a SpanishRoute. El programa, el podcast, para aprender y mejorar tu español.

Yo me llamo Sergio y te hablo desde España. Este es el undécimo programa. La undécima etapa en tu camino al español.

Voy a hacer un resumen de lo que hemos hablado en los cinco anteriores programas. En los programas del 6 al 10 por si no los has escuchado todavía, puede que sean de tu interés.

En este programa número once hablaremos del uso y pronunciación de la letra erre (R) y del dígrafo doble erre (rr). También de la letra ele (L) y del dígrafo doble ele (LL). Y por último de la letra ye (y) también llamada i griega que en unas ocasiones se utiliza para representar un sonido o fonema vocálico y en otras ocasiones se utiliza para representar un sonido consonántico.

Pero como siempre te recomiendo seguir la clase a través de la transcripción y el texto  que encontrarás en mi página web ya que nos estamos centrando en la forma escrita del español y es recomendable leer las palabras para diferenciar cuándo se usa cada una de estas letras.

En la web también podrás exponer tus dudas y preguntas y si lo deseas reservar sesiones privadas por Skype para mejorar tu pronunciación.

Recuerda, y ahora si, empecemos con la clase.

Cómo se pronuncia la letra R en español

La letra r en español puede representar dos fonemas uno más débil /r/ y otro más fuerte o vibrante /rr/

Para reproducir estos dos fonemas la posición de la boca, la lengua y los dientes es la misma. La boca tiene que estar abierta, los dientes separados y la punta de la lengua se apoya en la parte delantera del paladar, junto a los dientes, sin que el resto de la lengua toque el paladar.

Para reproducir el fonema /re/ la lengua sólo toca una vez el paladar. Palabras como:

Corazón, espera, caricia.

Y cuando queremos reproducir el fonema /rr/ la lengua toca dos o más veces el paladar, como si rebotara, produciendo una vibración más fuerte. Palabras como:

Ratón, corre, ruido.

¡Muy bien! No te preocupes si el sonido fuerte de la erre te resulta difícil al principio. Es normal, sobre todo para los estudiantes anglosajones de español, ya que este sonido no existe en su idioma.

Tengo que decirte, además, que para los hablantes nativos de español, tampoco es un sonido fácil, y muchos niños cuando aprenden a hablar también les cuesta mucho conseguir una buena pronunciación de este sonido.

Cuándo se escribe r o doble rr en español.

use and pronunciation in Spanish: letter r and rr

Para representar los dos fonemas que escuchaste anteriormente en el español escrito se utiliza la letra r o el dígrafo doble r (rr) según las siguientes reglas ortográficas.

Para el fonema /re/ (suave) siempre se utiliza la letra r y para el fonema /rre/ en ocasiones se usa la letra r y en otras ocasiones la doble rr.

La doble erre sólo se utiliza cuando el fonema erre fuerte va entre dos vocales. En el resto de ocasiones siempre se utiliza una erre sola.

Por ejemplo:

Carro, perro, guitarra, sierra, tierra, erre.

Veamos ahora ejemplos de palabras con el fonema /rre/ (fuerte) pero que se escriben con una sola erre.

  • Cuando la r va al principio de palabra: Ratón, roca, río. No existen en español palabras que empiecen con r y que se pronuncien con la erre suave. Siempre que una palabra empieza por r se pronuncia fuerte, vibrante. Raton, roca, río.
  • Cuando la r se escribe después de las consonantes l-, n- y s-:  alrededor, enredo, Israel.

Esto es así porque cuando la erre se escribe después de estas consonantes está iniciando la sílaba y se pronuncia fuerte igual que si iniciara la palabra.

Veamos ahora ejemplos de palabras que se pronuncian con el fonema /re/ suave,  y por lo tanto se escriben siempre con una sola erre.

  • Entre vocales. Por ejemplo: Oro, corazón, cara. Se escriben con una sola erre. 

 Esta es la razón por la que existe el dígrafo de la doble erre, para distinguir estos dos fonemas cuando la letra va entre vocales.

No significa lo mismo «caro«, con una sola erre, que es el adjetivo para describir que algo cuesta mucho dinero, que decir «carro» que lo escribimos con doble erre y significa vehículo o coche.

  • Cuando finaliza sílaba y antes de otra consonante. Por ejemplo: árbol, corte, arte. 
  • Cuando finaliza la palabra: Amor, cantar.
  • Cuando va después de una consonante que no es l-, n- ni s-. Brazo, cruel, primo, cruz, frío. En estos casos la letra erre no está iniciando una sílaba.

Bueno, no te preocupes mucho si esto te resulta complicado al principio. Es normal. Lo irás mejorando con la práctica.

Recuerda simplemente que la doble erre se utiliza entre vocales para diferenciar el sonido fuerte de la erre.

Carro, Error, barro, carretera.

En la palabra «carretera» tenemos los dos fonemas entre vocales. El primero se escribe con dos erres y el segundo con una sola erre.

¡Muy bien!

La letra ele y el dígrafo doble ele en español.

La letra ele, no suele suponer problemas para su pronunciación por parte de los estudiantes de español.

Puede ir con cualquier vocal: La, le, li, lo, lu.

Ladrón, Lección, libro, loco, lugar.

O pueden ir acompañadas de consonantes: Altar, soltar, bloque, planeta.

Pero cuando dos eles van juntas forman el dígrafo doble ele y representan un fonema propio. Hace unos años el dígrafo doble ele era considerado una letra más del alfabeto español. Se le llamaba la letra elle y puede que todavía escuches hablar de la doble ele como la elle.

Por ejemplo: Calle, pollo, callar, lluvia, llave. Existen diferencias regionales en la pronunciación de este fonemas y de estas palabras. Mi forma de pronunciar el fonema /ll/ es la más habitual en España. 

La letra ye (o i griega) en español

La letra ye, o i griega, puede representar en español dos fonemas. El primero de ellos es el sonido /lle/ igual que la doble ele y el segundo sonido es igual a la vocal i.

Aunque la i griega puede representar al fonema vocálico i es considerada una consonante, no una vocal.

Ejemplos de palabras con la letra ye con sonido consonántico:

Playa, yo, yoga, yate, ya.

La letra ye suena igual que la vocal i cuando va sola. En este caso es una conjunción que se usa como nexo de dos palabras. Por ejemplo:

Juan y Maria, Los chicos y las chicas,…

Pero cuando la palabra después de la conjunción empieza por la vocal i usamos la vocal e como conjunción para evitar la repetición de dos sonidos iguales 

en vez de decir Francia y Inglaterra decimos Francia e Inglaterra

La letra ye también se pronuncia igual que la vocal i cuando va al final de la palabra. Por ejemplo:

Hoy, Muy, Rey, soy, ley.

Muy bien. A veces puede resultar difícil saber cómo escribir ciertas palabras con doble ele o con ye. También para los españoles nativos esto es un gran dolor de cabeza.  Pero eso es para un nivel de español más avanzado…No te preocupes por el momento. Todo se aprende poco a poco, paso a paso y con la práctica.

Hasta aquí la clase de hoy te dejo un ejercicio un poco difícil en la web para que practiques vocabulario con doble ele y con i griega. Practica tu mismo la pronunciación, vuelve a escuchar este audio y si tienes dudas puedes contactarme en Recuerda que también puedes reservar sesiones privadas por Skype para mejorar tu pronunciación.

Muchas gracias por escucharme, por suscribirte, por las valoraciones positivas y “me gusta” y nos vemos en el próximo programa, siguiente etapa en tu ruta al español.