Stage 3: Personal Pronouns in Spanish and the verbs “ser” and “estar”

the verbs ser and estar spanish

Good morning, good afternoon or good evening. Welcome to Spanish Route. The program, the podcast to learn Spanish in the easiest and most fun way.

In case you still do not know me, I’m Sergio and I’m your personal Spanish trainer.

And this is already the third program, third stage on your way to Spanish. Today we are going to continue with a little more grammar. I will explain the subject’s personal pronouns, especially the difference between ««and «usted»; and between «vosotros» and «ustedes».

Then we will treat the conjugation of the verbs «ser» and «estar», which in other languages use a single verb for their different uses but Spanish uses two verbs. 

But first I want to remind you that on my website:, you have the transcription and translation into English of this class and a very easy exercise to practice the concepts we are dealing with today.

Also, from , you can write me with questions and questions that we will solve in the program. 

And if you want to improve your pronunciation I can help you practice your Spanish with Skype conversation sessions at a very reduced price.  


And now Let’s start with the class.

Subject’s personal pronouns

They are the pronouns with which we conjugate the verbs. They replace the name or noun that forms the subject of the phrase. In Spanish, subject personal pronouns are:

Yo (I), tú (you), él (he), ella (she), usted (you), nosotros, nosotras (we), vosotros, vosotras (you), ellos, ellas (them) ustedes (you).  

For example:

Juan habla español (Juan speaks Spanish) . I can replace the subject » Juan » with the pronoun «él»: Él habla español ( He speaks Spanish).

Los chicos hablan español (The boys speak Spanish). I can replace the subject «los chicos» (the boys)  with the pronoun «ellos» (them): Ellos hablan español (They speak Spanish).

As we saw the personal pronouns are the words that accompany the verb and allow us to know what or who we are talking about. They represent the grammatical person.

In Spanish there are three grammatical persons of the singular and their corresponding persons of the plural. and Some have a feminine form. But not all.

We will continue with the example of the verb «hablar» (to speak). «Hablar español» (speak Spanish).

For the first person of the singular we use «Yo«(I)  It refers to the person who speaks.  

Yo hablo español (I speak Spanish)

In the plural: Nosotros for the masculine and nosotras for the feminine( we). It refers to the group to which the person speaking belongs.

Nosotros hablamos español / Nosotras hablamos español (We speak Spanish / We speak Spanish).

The feminine form is used when the whole group belongs to the female sex. If in the group there are people of both sexes, the masculine form can be used in a general way, it is what is called «generic masculine», as we saw in the previous class, remember? The same happens for the rest of the cases in which there are masculine and feminine personal pronouns.

The second person of the singular: Tú (You). It refers to the person to whom the speaker is speaking.

Tú hablas español. (You speak Spanish)

The second person in the plural is vosotros for the masculine, vosotras for the feminine (you). It refers to the group to which the speaker is speaking.

Vosotros habláis español / Vosotras habláis español (You speak Spanish / Vosotras you speak Spanish).

The third person of the singular is: Él, ella y usted (He, she and you) (Él, masculine / ella feminine). Él and ella refer to a person who is neither the speaker nor the listener. It is neither first person nor second person.

Él habla español / Ella habla español (He speaks Spanish / She speaks Spanish)

And what happens to «usted»?

Usted (you) are grammatically a third person pronoun that is why it is used with the verb in the third person, but semantically it is used to refer to the second person, that is, to refer to the listener, the person with whom we are speaking.

It is used as a more courteous way, showing respect or distancing. It is for a more formal use, while for normal or informal use we will use the second person pronoun  «Tú«.

Usted (You speak Spanish). There are no different ways for masculine and feminine.

Examples of the use of «usted« can be when we address a police officer, a judge, our boss, or an older person and when we want to be extremely polite and formal.

The plurals of the third person are: Ellos (m), ellas (f) y ustedes (They and you).

Ellos hablan español / ellas hablan español (They speak Spanish).

Ustedes hablan español (You speak Spanish).

It is necessary to know what these pronouns are because we will use them continuously in the examples, but you have to know that in many occasions in normal conversations of Spanish, this subject pronoun is usually omitted, since in the conjugation of the verb the person is already implied grammatical to which we are referring.

For example, I can say: En España hablamos español (In Spain we speak Spanish).

In the conjugation of the verb «hablar» (to speak), we see that it is in the first person of the plural. Therefore, the subject pronoun «nosotros» (we) does not have to appear . The two sentences are correct. Both…

En España nosotros hablamos español (In Spain we speak Spanish) and,,,

En España hablamos español (In Spain we speak Spanish).

Verb Ser y Estar

Now that we have clear the different personal pronouns for the subject we will conjugate the verbs «ser y estar» (to be) and to be and we will treat their different uses.


Yo soy tu entrenador personal de español y yo estoy muy feliz de hablar contigo          (I am your personal Spanish trainer and I am very happy to talk to you).

Can you see the differences between «ser» and «estar» in this phrase?

Yo soy tu entrenador personal de español y yo estoy muy feliz de hablar contigo          (I am your personal Spanish trainer and I am very happy to talk to you).

The conjugation of the verb «Ser» (to be)

The verb «ser» (to be) is an irregular verb. This means that its conjugation is a bit more difficult than regular verbs, since it does not follow any rule to change its form according to grammatical persons.

The conjugation of the verb to be in the indicative present is:

  • Yo soy (I am)
  • Tú ere (You are)
  • Él / Ella / Usted es (He / She is  / You are
  • Nosotros / Nosotras somos (We are)
  • Vosotros / Vosotras sois (You are)
  • Ellos / Ellas / Ustedes son (They / You are

The conjugation of the verb «Estar»

The verb «estar» (to be) is regular. It means that its conjugation is done using the root of the infinite » estar, » that is est-, with the corresponding ending to each grammatical person. These endings are common for regular verbs (which we will see in upcoming programs, do not worry).

In this way, the conjugation of the verb estar is the following:

  • Yo estoy (I am)
  • Tú estás (You are)
  • Él / Ella / Usted está (He / She is  / You are
  • Nosotros / Nosotras estamos (We are)
  • Vosotros / Vosotras estáis (You are)
  • Ellos / Ellas / Ustedes están (They / You are

Do you see the difference between a regular and an irregular verb? Very good and…

When do we use the verb «Ser» and when do we use the verb «estar»?

Well, as a general rule we use the verb «ser» (to be) to describe, point or talk about the permanent or unalterable qualities of people or things. Of its characteristics that never change. And we use the verb «estar» (to be) to talk about temporal states or characteristics of people and things that can change over time. 

But as always there are also exceptions.

We see it better with examples.

The verb «ser» is used to indicate permanent states:  

> We use it to indicate the nationality or place of origin of the persons:

Yo soy español, soy de España (I’m spanish. I am from Spain)

Ella es francesa, es de Francia (She is French. He’s from France).

> It can also be used to indicate the name of a person. As you know, it is usually said: 

Me llamo Sergio (My name is Sergio). But I can also say … Soy Sergio (I’m Sergio).

El se llama Juan, su nombre es Juan (His name is Juan,  he is Juan).

> In professions: Yo soy profesor (I am a teacher), Ella es profesora (she is a teacher). 

Remember that the verb does not change depending on the gender of the subject. It is said: Él es profesor (he is a teacher) , ella es profesora  (she is a teacher). 

> To indicate religion or political ideas: Yo soy católico (I am Catholic), Ellos son ecologistas (they are ecologists).

> To describe things in relation to their shape, size and material. Characteristics that do not change, for example: 

La mesa es cuadrada (The table are square)

El elefante es grande (The elephant is big)

La camisa es de seda (The shirt is silk)

> The verb ser is also used to indicate possession and relationships between people:

Tú eres mi amigo (You are my friend)

Juan es mi hermano (Juan is my brother).

El libro es de María (The book is of Maria)

> To indicate dates and times and periods of time:

Hoy es lunes (Today is Monday)

Son las tres de la tarde (It’s three o’clock).

Es de noche (It’s night) 

Es verano (It’s summer).

In this last example, you might think that dates and times change over time and you should use the verb «estar» but in Spanish the verb «ser» is used to indicate periods of time.

Although there is also an exception: You can use the verb «estar» in the first person plural plus a preposition to talk about the passage of time in relation to us:

For example. We can say:

Estamos en verano (We are in summer) , instead of «es verano».

Estamos a lunes (We are on Monday) , instead of «es lunes«.

The verb «estar» is used as we said before to indicate temporal characteristics or that can change over time.

> It is the verb we use in greetings: 

¿Cómo estás? (How are you?)

¡Estoy bien! (I’m fine!)

> «Estar» is used to describe moods and temporary feelings.

Los niños están contentos (The children are happy).

María está enamorada (María is in love).

> When we talk about feelings or moods as general characteristics we use the verb to be:

Juan es alegre (Juan is cheerful). It means that Juan is a person who always shows joy.

Juan está alegre (Juan is happy)It means that in these moments, for some reason, Juan shows joy.

> To talk about the location:

El libro está en la mesa (The book is on the table)

Juan está en la cocina (Juan is in the kitchen).

> And the location of places: España está en Europa (Spain is in Europe).

In this example, you might think that the location of Spain in Europe is permanent, so the verb to be should be used. And you are right. But in Spanish to speak of the location of places the verb estar is always used. 

España está en Europa (Spain is in Europe).

You could use the verb «ser» in the sentence: España es un país de Europa (Spain is a country in Europe).

>> Other exceptions:

> Remember that I said that the verb to be for professions is used. Yo soy profesor (I am a teacher). Well, you can also use the verb «estar» to indicate jobs or temporary jobs. 

Juan es camarero en el restaurante (Juan is a waiter in the restaurant).

It can also be said:

Juan está de camarero en el restaurante (Juan is a waiter in the restaurant). In this case, he expresses a certain temporality in employment or that he has been working there for a short time. 

> The same applies to physical characteristics that can change:

María es delgada (Maria is thin)

You can say. Maria está delgada (Maria is thin). In this case it means that now it she thinner than usual.

El niño es alto (The boy is tall). In this sentence you are comparing the height of the boy with respect to other boys.

El niño está alto (The boy is tall) . The boy’s height is being compared to his own height in the past.

> Marital status also allows the use of both the verb «ser» and the verb «estar«. Although it is more frequent to use the verb «estar«:

Yo estoy casado / Yo soy casado (I am married) 

María está viuda / María es viuda (María is a widow).

And finally, it says: «está vivo» (is alive»), «está muerto» (is dead) although that characteristic does not change either.  

Very good! up to here today’s class. What do you think? A bit difficult, right?

It has been a bit shorter than the previous ones but very intense, since the pronouns and the verbs «ser» and «estar» are one of the first difficulties encountered by Spanish students. You can listen to it several times if you need it.

Remember that you can find me on my website to make your inquiries and ask your questions. You can also read the transcription and English translation of this lesson and make a very easy quiz.

And if you want to practice your pronunciation, you can book a Skype session with me.

Thank you very much for listening to me, for subscribing, for the positive evaluations and «I like it» and see you in the next program,

Next stage of your guided tour to Spanish.



Spanish version: Transcription (in Spanish)

Después de escuchar el audio, tu puedes realizar este test:Ir al test!

Spanish Route episodio TRES. Tu ruta guiada al español.

Buenos días, buenas tardes o buenas noches. Bienvenido a Spanish Route. El programa, el podcast para aprender español de la manera más fácil y divertida.

Por si todavía no me conoces, mee llamo Sergio y soy tu entrenador personal de español.

Y este es ya  el tercer programa, tercera etapa en tu camino al español. Hoy vamos a seguir con un poco más de gramática. Te explicaré los pronombres personales de sujeto, en especial la diferencia entre tu y usted; y entre vosotros y ustedes.

Después trataremos la conjugación de los verbos ser y estar, que en otros idiomas utilizan un único verbo para sus diferentes usos pero el español utiliza dos verbos. 

Pero antes quiero recordarte que en mi página web tienes la trascripción y traducción al inglés de este clase y un ejercicio muy fácil para practicar los conceptos que tratamos hoy.

También, desde, puedes escribirme con dudas y preguntas que resolveremos en el programa. 

Y si quieres mejorar tu pronunciación puedo ayudarte a practicar tu español con sesiones de conversación por Skype a un precio muy reducido.  


Y ahora sí. Empecemos con la clase.

Los pronombres personales de sujeto

Son los pronombres con los que conjugamos los verbos. Sustituyen al nombre o sustantivo que forma el sujeto de la frase. En español los pronombres personales de sujeto son:

Yo tu, él, ella, usted, nosotros, nosotras, vosotros, vosotras, ellos, ellas, ustedes.  

Por ejemplo:

Juan habla español. Puedo sustituir el sujeto «Juan» por el pronombre «él»: Él habla español.

Los chicos hablan español. Puedo sustituir el sujeto «los chicos» por el pronombre «ellos»: Ellos hablan español.

Como vimos los pronombres personales son las palabras que acompañan al verbo y nos permiten saber de qué o quién estamos hablando. Representan la persona gramatical.

En español hay tres personas gramaticales del singular y sus correspondientes personas del plural. y Algunos tienen forma femenina. Pero no todos.

Seguiremos con el ejemplo del verbo hablar. hablar español.

Para la primera persona del singular utilizamos «Yo».  Se refiere a la persona que habla.  

Yo hablo español

En plural: Nosotros para el masculino y nosotras para el femenino.  Se refiere al grupo al que pertenece la persona que habla.

Nosotros hablamos español / Nosotras hablamos español.

La forma femenina se usa cuando todo el grupo pertenece al sexo femenino. Si en el grupo hay personas de ambos sexos se puede utilizar la forma masculina de manera general, es lo que se denomina “masculino genérico”, como vimos en la clase anterior, ¿recuerdas?. Lo mismo ocurre para el resto de casos en el que existe pronombres personales masculino y femenino.

La segunda persona del singular: Tú. Se refiere a la persona a la que se dirige el que habla.

Tu hablas español

La segunda persona del plural es Vosotros para el masculino, Vosotras para el femenino. Se refiere al grupo al que se dirige el que habla.

Vosotros habláis español / Vosotras habláis español.

La tercera persona del singular es: Él, ella y usted (él, masculino / ella, femenino). Él y ella se refiere a una persona que no es ni el hablante ni el oyente. No es ni primera persona ni segunda persona.

Él habla español / Ella habla español

¿Y que ocurre con usted?

Usted es gramaticalmente un pronombre de tercera persona por eso se utiliza con el verbo en tercera persona, pero semánticamente se usa para referirnos a la segunda persona, es decir, para referirnos al oyente, a la persona con la que estamos hablando.

Se utiliza como una forma más cortés, muestra de respeto o distanciamiento. Es para un uso más formal, mientras que para un uso normal o informal usaremos el pronombre de segunda persona «tú«.

Usted habla español. No existe diferentes formas para el masculino y el femenino.

Ejemplos del uso del «usted» puede ser cuando nos dirigimos a un policía, un juez, a nuestro jefe, o a una persona mayor y cuando queremos ser extremadamente educados y formales.

Los plurales de la tercera persona son: Ellos, ellas y ustedes.

Ellos hablan español, ellas hablan español

Ustedes hablan español.

Es necesario saber cuales son estos pronombres porque los usaremos continuamente en los ejemplos, pero tienes que saber que en muchas ocasiones en las conversaciones normales de español, este pronombre sujeto se suele omitir, pues en la conjugación del verbo ya se da a entender la persona gramatical a la que nos estamos refiriendo.

Por ejemplo, puedo decir: En España hablamos español.

En la conjugación del verbo hablar, vemos que está en la primera persona del plural. Por lo que no hace falta que aparezca el pronombre sujeto «nosotros«. Las dos frases son correctas. Tanto

En España nosotros hablamos español como

En España hablamos español.

Verbo Ser y Estar

Ahora que tenemos claro los diferentes pronombres personales para el sujeto conjugaremos los verbos ser y estar y trataremos sus diferentes usos.


Yo soy tu entrenador personal de español y yo estoy muy contento de hablar contigo.

¿Puedes ver las diferencias entre ser y estar en esta frase?

Yo soy tu entrenador personal de español y yo estoy muy contento de hablar contigo.

La conjugación del verbo Ser

El verbo ser es un verbo irregular. Esto quiere decir que su conjugación es un poco más difícil que los verbos regulares, ya que no sigue ninguna regla para cambiar su forma en función de las personas gramaticales.

La conjugación del verbo ser en el presente de indicativo es:

  • Yo soy
  • Tú eres
  • Él / Ella / Usted es
  • Nosotros / Nosotras somos
  • Vosotros / Vosotras sois
  • Ellos / Ellas / Ustedes son

La conjugación del verbo Estar

El verbo estar es regular. Quiere decir que su conjugación se realiza utilizando la raíz del infinivo «estar» que es est- con la terminación correspondiente a cada persona gramatical. Estas terminaciones son comunes para los verbos regulares (que veremos en próximos programas, no te preocupes).

De este modo, la conjugación del verbo estar es la siguiente:

  • Yo estoy
  • Tú estás
  • Él / Ella / Usted está
  • Nosotros / Nosotras estamos
  • Vosotros / Vosotras estáis
  • Ellos / Ellas / Ustedes están

¿Ves la diferencia entre un verbo regular y otro irregular? Muy bien… y…

¿Cuándo usamos el verbo Ser y cuando usamos el verbo estar?

Pues, Como regla general usamos el verbo ser para describir, señalar o hablar de las cualidades permanentes o inalterables de personas o cosas. De sus características que nunca cambian. Y utilizamos el verbo estar para hablar de estados temporales o características de personas y cosas que pueden cambiar con el tiempo. 

Pero como siempre también hay excepciones.

Lo vemos mejor con ejemplos.

El verbos ser se usa para señalar estados permanentes:  

> Lo usamos para indicar la nacionalidad o lugar de origen de las personas:

Yo soy español. Soy de España

Ella es francesa. Es de Francia.

> También se puede utilizar para señalar el nombre de una persona. Como sabes, normalmente se dice: Me llamo Sergio. Pero también puedo decir… Yo soy Sergio.

El se llama Juan. Su nombre es Juan. El es Juan.

> En profesiones: Yo soy profesor, ella es profesora. 

Recuerda que el verbo no cambia en función del género del sujeto. se dice, el es profesor y ella es profesora

> Para indicar religión o ideas políticas: Soy católico, ellos son ecologistas

> Para describir cosas en relación con su forma, tamaño y material. Características que no cambian, por ejemplo: 

La mesa es cuadrada

El elefante es grande

La camisa es de seda

> Se usa también el verbo ser para indicar posesión y las relaciones entre personas.

Tu eres mi amigo

Juan es mi hermano.

El libro es de María

> Para indicar fechas y horas y períodos de tiempo:

Hoy es lunes

Son las tres de la tarde. 

Es de noche 

Es verano.

En este último ejemplo, podrías pensar que las fechas y las horas cambian con el tiempo y se debería usar el verbo estar pero en español se usa el verbo ser para indicar períodos de tiempo.

Aunque existe también una excepción: Se puede usar el verbo estar en primera persona del plural más una preposición para hablar del paso del tiempo en relación con nosotros:

Por ejemplo. Podemos decir:

Estamos en verano, en lugar de «es verano».

Estamos a lunes, en lugar de «es lunes«.

El verbo estar se utiliza como dijimos antes para señalar características temporales o que pueden cambiar con el tiempo.

> Es el verbo que usamos en los saludos: 

¿Cómo estás? 

¡Estoy bien!

> Estar se usa para describir estados de ánimo y sentimientos temporales.

Los niños están contentos. 

María está enamorada.

> Cuando hablamos de sentimientos o estados de ánimo como características generales usamos el verbo ser:

Juan es alegre. Quiere decir que Juan es una persona que siempre muestra alegría.

Juan está alegre. Quiere decir que en estos momentos, por alguna circunstancia. Juan muestra alegría.

> Para hablar de la localización:

El libro está en la mesa

Juan está en la cocina.

> Y de la ubicación de lugares: España está en Europa.

En este ejemplo podrías pensar que la ubicación de España en Europa es permanente por lo que debería usarse el verbo ser. Y tienes razón. Pero en español para hablar de la ubicación de lugares siempre se usa el verbo estar. 

España está en Europa.

Se podría usar el verbo ser en la frase: España es un país de Europa.

>> Otras excepciones:

>Recuerdas que dije que se usa el verbo ser para las profesiones. Yo soy profesor. Pues también se puede utilizar el verbo estar para indicar empleos o trabajos temporales. 

Juan es camarero en el restaurante. También se puede decir:

Juan está de camarero en el restaurante. En este caso expresa cierta temporalidad en el empleo o que lleva poco tiempo trabajando allí. 

> Lo mismo ocurre con características físicas que pueden cambiar:

María es delgada

Se puede decir. María está delgada. En este caso se quiere decir que ahora es o está más delgada de lo habitual.

El niño es alto. En esta frase se está comparando la altura del niño con respecto a otros niños.

El niño está alto. Se está comparando la altura del niño con respecto a su propia altura en el pasado.

> El estado civil también permite el uso tanto del verbo ser como del verbo estar. Aunque es más frecuente usar el verbo estar:

Yo estoy casado. Yo soy casado. María está viuda. María es viuda.

Y por último: se dice «está vivo», «está muerto» aunque esa característica tampoco cambia.  

¡Muy bien! hasta aquí la clase de hoy. ¿Qué te ha parecido? un poco difícil, ¿verdad?

Ha sido un poco más corta que las anteriores pero muy intensa, ya que los pronombres y los verbos ser y estar son unas de las primeras dificultades con las que se encuentran los estudiantes de español. Puedes escucharlo varias veces si lo necesitas.

Recuerda que puedes encontrarme en mi página web para realizar tus consultas y plantear tus dudas. También puedes leer la transcripción y traducción al inglés de esta lección y realizar un ejercicio escrito muy fácil.

Y si quieres practicar tu pronunciación puedes reservar una sesión por Skype conmigo.

Muchas gracias por escucharme, por suscribirte, por las valoraciones positivas y “me gusta” y nos vemos en el próximo programa,

siguiente etapa de tu ruta guiada al español.